Les dauphins s’appellent entre eux par leurs prénoms

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Les dauphins s’appellent entre eux par leurs prénoms

Ce n’est pas à proprement parler une immense découverte, mais elle va dans le sens de ce que l’on sait déjà sur le prénom des dauphins

« Une nouvelle étude suggère que deux dauphins, fortement liés socialement, sont capables de s’appeler entre eux en imitant la signature vocale de l’autre.

Sifflements, claquements, grincements… Que peuvent bien vouloir signifier ces sons produits par les dauphins ? Une nouvelle étude menée par des biologistes de l’Université de St. Andrews, en Écosse, et de Walt Disney World Resort en Floride, suggère qu’il s’agit de signatures vocales permettant aux mammifères marins de s’identifier et se retrouver entre eux. Selon les chercheurs, les animaux ont l’habitude d’appeler par leur nom, un de leur proche lorsqu’ils se retrouvent éloignés de celui-ci.

Le nom d’un dauphin, caractérisé par un sifflement distinctif dont celui-ci fait habituellement usage, est alors appris puis imité par son entourage chaque fois que le besoin de se rassembler se présente. Pour en arriver à une telle conclusion, les scientifiques ont analysé les enregistrements récupérés auprès de dauphins et ont identifié les passages au cours desquels les animaux appellent un de leurs semblables en copiant sa signature vocale. Les séquences analysées ont été réalisées au cours d’un programme de surveillance établi depuis 1970 dans la baie de Sarasota.

L’initiative nécessite chaque année de capturer durant quelques heures deux dauphins séparés par des filets afin de mener une série de tests médicaux. Au cours de cette intervention, les deux sujets ne peuvent se voir mais continuent à communiquer entre eux. Les résultats, parus dans la revue Proceedings of the Royal Society B, suggère que l’imitation de la signature vocale d’un autre dauphin se fait seulement dans le cas d’une séparation entre une mère et son petit ou encore entre deux mâles adultes restés longtemps en contact l’un de l’autre.

Une imitation symbole d’un fort lien social

La question n’est plus de savoir si les animaux ont un esprit, mais quelles formes d’esprit ont-ils ?

Par ailleurs, lorsqu’un dauphin imite le son de l’autre, il introduit de petites variations afin d’éviter toutes confusions avec son interlocuteur. « Il est intéressant de noter que cette imitation ne se produit que chez les animaux qui ont de forts liens sociaux. En outre celle-ci ne survient que lorsqu’ils sont séparés les uns des autres, ce qui renforce l’idée qu’ils veulent se réunir » explique Stephanie King, principale auteur de l’étude dans un communiqué.

Citée par Wired.com, elle poursuit ainsi : « La prochaine étape de notre recherche consistera à faire quelques expériences consistant à reproduire les appels pour voir s’ils réussissent à l’identifier ». »

Article : Maxisciences

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Créateur du blog Les Dauphins, co-fondateur de La Dolphin Connection, et créateur du site et des formations en ligne e-Action.

6 Comments

  1. Oussama 10 avril 2013 at 16 h 35 min - Reply

    Je ne savais pas que les dauphins ont des noms précises. Merci.

  2. Stéph@Bricolage decoration 15 avril 2013 at 20 h 37 min - Reply

    C’est vraiment surprenant ! Je savais qu’il y avait de forts liens sociaux entre les dauphins mais je ne m’imaginais que c’était à ce point là ! Ce sont vraiment des animaux fascinants.

  3. Westover 1 mai 2013 at 21 h 57 min - Reply

    On est tous très sensible quand il s’agit de dauphin et bien moins quand il s’agit de requin pourtant le plus étonnant c’est que si l’on met les 2 espèces dans un aquarium, on aura tendance à plaindre le premier que le second…Pour les appels, les animaux ont leur propre langage et oui même les baleines font de même.

  4. Anouk 3 mai 2013 at 17 h 10 min - Reply

    C’est hallucinant, les dauphins nous ressemblent dans l’origine même de leur relations sociales. Je pense que l’on apprendra encore beaucoup de chose sur les dauphins.

  5. michel 26 juillet 2014 at 17 h 44 min - Reply

    Déjà pendant la guerre 40-45,la flotte américaine utilisait les dauphins pour leur intelligence,pour des fins non belligérances !

  6. michel 26 juillet 2014 at 17 h 45 min - Reply

    des fins non belligérantes….

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